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[스타트업…세계를 보다]⑬ 이슬람 국가 알제리에 부는 스타트업 열풍

국내외 창업 스타트업 위한 알제리 스타트업 지원 정책

[스타트업워치=송협 기자] 새로운 도전과 창의력, 그리고 아이디어 기술력을 바탕으로 전 세계 제2의 바람을 일으키고 있는 스타트업 열풍은 이슬람의 국가 알제리도 피해가지 못하고 있다. 세계적인 경제성장이 둔화되고 실업률이 증가하는 상황에서 스타트업 창업을 통한 고용과 성장동력 창출은 알제리 정부의 새로운 혁신 사업이기도 하다.

알제리 정부는 최근 청년 일자리 창출과 더불어 스타트업 창업을 위한 다양한 지원책을 마련하고 혁신적인 아이디어를 가진 청년들의 스타트업 창업을 적극 장려하고 있다.

수익 창출을 가늠할 수 있을 만큼 완벽성 가까운 프로젝트만 인정받는 국내 스타트업 지원과 달리 알제리 스타트업 지원은 아이디어 단계부터 시작된다. 실제로 알제리 국립과학기술진흥원(ANPT)은 청년 창업가들의 혁신적인 아이디어가 프로젝트로 발전할 수 있는 환경을 제공하고 있다.

최근 국내 스타트업 지원에 나선 기업과 마찬가지로 ANPT가 운영하는 인큐베이터 역시 초보 스타트업을 위해 사무공간과 보조업무지원, 경영과 재무, 회계 자문 등 다양한 멘토링 지원도 적극 나서고 있다.

<이미지 제공=코트라 알제리 무역관>

 

대한무역투자진흥공사(KOTRA)가 현지에서 분석한 자료에 따르면 ANPT가 스타트업의 아이디어 단계에서 프로젝트로 발전돼 창업 단계에 이르면 알제리 공용청(ANEM)이 바통을 이어 받는다.

알제리 고용청은 창업 준비와 시작 단계에서 직접적인 도움을 제공할 수 있는 기관으로 초기 스타트업의 자금 부족과 고용 문제를 해결토록 약 3년간 인력을 지원하는 ‘취업지원프로그램’을 시행하고 있다.

다만 이 프로그램은 첫 취업에 나선 청년들이 대상인 만큼 업무 능력에 한계점이 있다는 지적이다. 하지만 이 프로그램을 통해 취업한 청년들에 대해 고용주세 부분을 감면해주고 있어 초기 스타트업에게 유용하게 적용되고 있다.

자금력이 부족한 초보 스타트업의 고용지원정책 뿐만 아니다. 국립청년고용지원센터(ANSEJ)는 실업 상태에 있는 청년 등 중 창업에 관심이 있거나 창업 계획 중인 청년들을 위한 지원책을 마련했다.

본 센터는 주로 대출 형태로 재정지원을 하고 있다. 지원을 받기 위해 우선 일정 조건을 충족시켜야 하는데 재정지원 기간은 창업 지역에 따라 3년에서 6년으로 나뉘며 정규직 고용을 3건 이상 창출할 경우 고용주세와 소득세 감면 기간이 2년 연장되는 혜택을 제공한다.

인력 지원과 창업을 위한 재정 지원, 여기에 고용주세와 소득세 감면 혜택의 대상은 알제리 자국민만이 대상이 아니다. 알제리 정부는 외국인도 자격과 조건이 충족되면 자국민들과 같은 혜택과 지원을 제공하고 있다.

김희경 알제리 무역관 담당자는 “알제리 정부는 혁신적인 아이디어로 가득한 프로젝트를 알제리로 유치하기 위해 많은 노력을 기울이고 있다.”며 “이를 위해 민간 주도의 ‘카스바 비즈니스 엔젤 네트워크’역시 알제리에서 스타트업 성장과 발전을 위한 활동을 전개하고 있다.”고 전했다.

카스바 비즈니스 엔젤 네트워크는 미국 실리콘밸리에서 활동하고 있는 알제리 출신 CEO가 설립한 비즈니스 네트워크로 시드 단계의 유망 스타트업의 프로젝트를 발굴해 투자하고 성장시키는데 앞장서고 있다.

김희경 알제리 무역관 담당자는 “알제리 ICT 인프라는 세계 최고 수준의 한국 ICT 인프라에 미치지 못하지만 지속적인 발전을 거듭하고 있다.”면서 “아직 전체 시장 규모나 시장 잠재력에 비해 시장 내 플레이어는 부족한 만큼 도전정신 가득한 한국 스타트업이 알제리 시장에 문을 두드릴 날을 기대해 본다.”고 덧붙였다.

한편 스타트업 발굴과 성장을 위해 적극적인 지원에 나선 알제리는 2018년 IMF 기준 GDP(국내 총 생산)가 1783억 달러 기준으로 세계 54위에 머물고 있지만 아프리카 최대 시장을 보유하고 있고 다수의 종합대학과 그랑제꼴 등을 보유하고 있어 우수한 인력자원이 풍부하다.

게다가 지리적으로도 북아프리카 중심부에 위치하고 있어 알제리를 기반으로 북아프리카 시장 전체 진입이 용이하고 유럽괃 지리적으로 인접해 있어 유럽시장 공략이 가능한 전략적 위치에 있다.

[스타트업워치=송협 기자 Beckie@startupwatch.kr]

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